24h Motos NRT48-BMW Motorrad Essais Pré-Mans

24 Heures Motos : BMW ne jette pas tous ses œufs dans le même panier

Et si BMW créait la surprise lors de la prochaine édition des 24 Heures Motos ? Le constructeur BMW pourra compter sur trois équipes et des pilotes de haut niveau pour briller sur le circuit Bugatti.

L’engagement officiel de BMW en Endurance et aux 24 Heures Motos remonte à 2010. Depuis, on ne peut pas vraiment dire que le constructeur allemand a récolté les fruits de son engagement. Le seul résultat marquant de la BMW S1000RR c’est une troisième place décrochée aux 24 Heures Motos 2012 et une pole position réalisée par le team Penz13.com en 2016 toujours au Mans. Il faut dire que BMW a le don de se mettre dans l’embarras. Pour exemple, ces trois dernières années, BMW fut officiellement représenté par trois équipes différentes. Penz13 en 2016, Tecmas en 2017 et NRT48-BMW Motorrad pour 2018. Ce qui n’est pas un signe de grande stabilité, une valeur importante en Endurance.

Toutefois, une lueur d’espoir est apparue en septembre dernier à l’occasion du Bol d’Or, première manche du Championnat du Monde d’Endurance FIM EWC. Après 24 heures de course, on trouvait trois BMW S1000RR dans le top cinq du classement général dont une sur le podium, la #13 de l’équipe WEPOL BMW Motorrad Team by Penz13.com terminant la course en deuxième position.

Pour la suite de la saison 2017-2018 du FIM EWC et les 24 Heures Motos, BMW a choisi l’équipe allemande NRT48-BMW Motorrad pour le représenter officiellement. La BMW #48 sera pilotée par Kenny Foray, Peter Hickman et Lucy Glöckner, héroïne du dernier tour lors du Bol d’Or. Cependant, le constructeur allemand n’a pas jeté tous ses œufs dans le même panier puisqu’il apporte également un soutien au Mercury Racing (ex IVRacing BMW CSEU). Cette équipe tchèque a recruté l’ancien pilote de grand-prix Karel Hanika, les frères Jakub et Matej Smrz ainsi que le français Sylvain Barrier. Chaussée de pneumatiques Bridgestone (contre Pirelli pour la #48), elle pourrait bien bousculer la hiérarchie. N’oublions par Penz13 qui fera roulé des pilotes du British Superbike, Michael Laverty et Christian Iddon et Danny Webb.

Jean-Michel Pfrimmer, communication manager du NRT48-BMW Motorrad explique : « Nous sommes devenus l’équipe officielle de BMW pour cette saison et nous avons des ambitions. De nouveaux pilotes nous ont rejoint comme le britannique Peter Hickman ou Kenny Foray. Nous avons encore Lucy Glöckner qui a réalisé de belles performances lors du Bol d’Or. Nous espérons progresser sérieusement cette année ».

Kenny Foray, pilote de l’équipe NRT48-BMW Motorrad fixe un objectif ambitieux : « Le premier objectif cette saison c’est de faire un podium sur une course de 24 heures mais nous savons que nous avons beaucoup de concurrents. Bien sûr ce ne sera pas facile mais je pense qu’il est possible de faire un bon résultat avec cette moto et cette équipe ».

Viktor Noss, team manager de l’équipe Mercury Racing : « Le résultat d’ensemble des BMW au Bol d’Or était vraiment bon avec trois équipes dans le top cinq. Nous avons effectués quelques améliorations sur la moto et nous chercherons à réaliser un meilleur résultat sinon le même que lors du Bol d’Or ».

Sylvain Barrier, pilote de la BMW #21 Mercury Racing : « Je pense que pour BMW c’était important de mettre les meilleurs pilotes dans chaque équipe. Depuis deux ans, le niveau du championnat est vraiment plus élevé. C’est vraiment un plaisir d’être présent dans ce championnat et encore plus sur une bonne moto ».

Il faudra donc surveiller attentivement le comportement de ces deux machines lors de la course en espérant que les ambitions affichées ne soient pas, une nouvelle fois, un simple feu de paille.

Propos issus de la vidéo du FIM EWC visible ici.

Mickael Choplin

Fondateur de GazzInfo

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